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Las carreras en la calle aumentaron con la pandemia. LA quiere reprimir

De Richard Winton y Julia Wick
Los Angeles Times

LOS ANGELES – Las carreras de calle subterráneas han sido durante mucho tiempo una parte ilícita de la cultura automovilística de Los Ángeles, con bulevares transformados en tramos de asfalto abiertos, preparados para neumáticos lisos, bloques de motor sobrealimentados y sintonizadores.

Los funcionarios notaron un aumento durante los primeros meses de la pandemia, cuando las órdenes de quedarse en casa hicieron que las calles vacías de LA sean aún más atractivas para grandes reuniones conocidas como espectáculos secundarios o adquisiciones.

Actividades ilegales de carreras en la calle Ana en Compton, California, el 13 de abril de 2015. (Lawrence K. Ho / Los Angeles Times / TNS)

Impulsada por las redes sociales, la actividad ilegal de carreras callejeras, y los peligros que se encargan, siguieron creciendo incluso cuando las restricciones de la pandemia se aliviaron y devolvieron los patrones de desplazamiento a LA.

Los funcionarios de Los Ángeles están considerando ahora nuevas medidas para reprimir las carreras callejeras, uniéndose a un número creciente de ciudades que llevan la lucha desde las calles a las redes sociales y dirigiéndose a aquellos que organizan y promueven las carreras.

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Según el departamento de policía de Los Ángeles, en julio, el número de carreras y adquisiciones callejeras en Los Ángeles había aumentado un 27% en el 2021. Los investigadores de LAPD dicen que al menos tres muertes pueden atribuirse a las reuniones inherentemente peligrosas.

A medida que la actividad sigue aumentando, las ciudades de todo el estado y la nación han buscado nuevas herramientas para reducir las carreras ilegales y los espectáculos secundarios.

En el área de la bahía de San Francisco, donde también ha estallado la actividad de carreras callejeras, el Ayuntamiento de San José aprobó a finales de junio una ordenanza que hace que sea un delito menor promover, instigar o fomentar éste tipos de eventos online. Se cree que la medida es la primera de este tipo en la nación. Los autores se enfrentan a multas de hasta 1.000 dólares, seis meses de cárcel o una combinación de ambas si son condenados.

Dos líderes de LA, el concejal John Lee y la consejera Monica Rodríguez, esperan replicar la medida en Los Ángeles. La ciudad dio sus primeros pasos en esa dirección el martes, cuando aprobaron más investigaciones sobre la cuestión.

La moción aprobada el martes indicará al abogado de la ciudad que informe sobre la viabilidad de promulgar una ordenanza moldeada en la de San José que “hará ilegal fomentar, promover, instigar, asistir, facilitar, ayudar o favorecer la reunión de personas como espectadores de forma consciente. en una carrera de calle o una exhibición de conducción temeraria”. Si se promulga, esta ordenanza permitiría a la ciudad perseguir a las personas que anuncian carreras clandestinas en las redes sociales.

“Una ordenanza similar a la que se promulga en la ciudad de San José será un elemento disuasorio para quienes asistan a las carreras de calle ya los eventos de toma de calle como espectadores. Sin espectadores, los eventos pierden su atractivo”, dijo Rodríguez. “Es otra herramienta que la ciudad puede utilizar para proteger a los angelinos de la naturaleza cada vez más peligrosa de las carreras ilegales callejeras que se producen en nuestra ciudad”.

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Finalizado el informe del abogado de la ciudad, el consistorio reconsiderará el asunto y decidirá si avanza.

Las cuentas de Instagram, los canales de YouTube y otras formas de redes sociales han actuado como una especie de megánica moderna para la comunidad de carreras callejeras de Los Ángeles en los últimos años, según los funcionarios de la ley y los miembros de la comunidad de carreras. Un gran seguimiento en las redes sociales significa que un organizador de carreras puede atraer a grandes multitudes a un espectáculo ilegal o una carrera clandestina. Las historias de Instagram, que desaparecen a las 24 horas, se han convertido en la herramienta de marketing preferida para muchos.

Las plataformas han hecho celebridades de los coches y conductores y han ampliado la reputación de Los Ángeles como campo de pruebas para los clubs de coches. Los espectáculos laterales se han vuelto más peligrosos porque los seguidores y me gusta son tan importantes ahora como cruzar la meta primero.

Las ciudades y estados también están intensificando los castigos por las carreras ilegales en la calle en medio de un aumento de las carreras ilegales en todo el país y de muchas muertes resultantes. Este mes, el gobernador. Gavin Newsom firmó un proyecto de ley que permitirá a los tribunales suspender temporalmente los permisos de conducir de personas condenadas para participar o cumplir las carreras callejeras en una carretera. Esta ley entrará en vigor en 2025.

En Georgia, el gobernador. Brian Kemp firmó un proyecto de ley que exige al menos 10 días de cárcel por las condenas de carreras de arrastre, y los legisladores de Nueva York están considerando medidas para utilizar cámaras de velocidad por la noche y los fines de semana en los puntos calientes para capturar corredores callejeros.

La votación del martes fue la segunda moción relacionada con las carreras callejeras que el Ayuntamiento de LA ha examinado en los últimos meses.

En septiembre, el consejo votó para ordenar al Departamento de Transporte ya la Oficina de Servicios a la Calle que informan en coordinación con el grupo de trabajo de carreras callejeras de LAPD sobre un menú de medidas para calmar el tráfico, como bajas de velocidad o franjas de ruido, que se pueden utilizar donde se producen carreras ilegales con frecuencia. Este proceso está en marcha y los informes están en marcha.

El comandante de LAPD. En Pasos, que supervisa todas las oficinas de tráfico, dijo que la ciudad y el departamento están examinando una serie de medidas para reducir los peligros que conllevan las carreras en la calle.

Dijo que los “dispositivos de intervención”, como los descensos de velocidad temporales y las rondas de tráfico, en las zonas favorecidas por los corredores pueden desempeñar un papel al frustrar la capacidad de los conductores de acelerar. Pasos dijo ser consciente de que la ciudad está considerando si adopta un enfoque similar al de San José.

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“Será difícil demostrarlo”, dijo. Pasos dijo que una cuestión importante es si un delito sería tratado por el juzgado de tráfico como una multa o por la oficina de la abogacía de la ciudad.

El profesor de derecho de la UCLA, Eugene Volokh, dijo que la constitucionalidad de una ley que criminaliza la promoción online de eventos de carreras ilegales dependería de la especificidad del discurso en cuestión.

Si alguien colgara una publicación en Instagram diciendo, por ejemplo, que las carreras callejeras ilegales son geniales y que todo el mundo debería romper la ley y hacerlo, sería un discurso protegido constitucionalmente, dijo. Pero si la publicación en lugar de anunciar un evento específico e instar a la gente a asistir, sería permisible constitucionalmente que ese discurso fuera castigado por el gobierno, dijo Volokh.

“Si le redactan con suficientes restricciones y si no insisten demasiado en intentar restringir lo máximo posible, entonces en este caso veo que el potencial es perfectamente constitucional”, dijo Volokh.

Una investigación del Los Ángeles Times encontró que 179 personas habían muerto en concursos de velocidad en el condado de Los Ángeles entre 2000 y 2017, y los investigadores han dicho que las carreras callejeras se han convertido en una preocupación creciente en los últimos años.

Según los investigadores, las carreras de arrastre cara a cara más comúnmente asociadas a las carreras callejeras a la cultura pop se han producido con mayor frecuencia en el valle. Dicen que la naturaleza aleatoria de estos concursos es especialmente peligroso para los peatones. Algunos puntos calientes son sinónimos de carreras, como tramos de Foothill Boulevard en la autopista 210 en Lake View Terrace.

Capitán de LAPD Andrew Neiman, que supervisa la División de Tráfico del Valle, dijo que los agentes deben definir el riesgo a la hora de realizar un seguimiento o de desplazarse para arrestar corredores de calle. “Estábamos siguiendo un grupo, subieron a la autopista y enseguida empezaron a ir a 100 mph. En este momento debemos evaluar el riesgo de seguirlos. Incluso con un helicóptero es difícil”, dijo.

La policía a menudo lucha por capturar a conductores y espectadores en grandes escenas de toma de posesión porque un puñado de cruceros policiales no es rival para la multitud de conductores que dejan un espectáculo secundario de 300 personas.

Los corredores callejeros también se están volviendo más sabios, dicen los veteranos del grupo de trabajo de carreras callejeras. Aunque la toma del coche de un conductor durante 30 días fue una vez la sanción definitiva (los departamentos a menudo publican vídeos o fotos en las redes sociales de supercoches y cohetes de bolsillo de importación que se han remolcado), algunos han descubierto formas de evitarlo.

Registran el vehículo a un amigo, quien afirma entonces no haber autorizado este comportamiento cuando le cedieron el coche a su amigo y así lo recuperan.

En agosto, tres personas en un Volkswagen murieron cuando giraron a la izquierda por el camino de dos coches de carreras cerca de Andover Drive y Glenoaks Boulevard en Burbank. Jaiden Kishon Johnson, de 20 años, de Burbank; Natalee Asal Moghaddam, 19 años, de Calabasas; y Cerain Baker, de 21 años, murió en el accidente del 3 de agosto.

El conductor de un Kia gris implicado en el accidente fue acusado de tres cargos de asesinato y uno de conducción temeraria, dijo la policía. Hamlet Arseni Aghajanyan, de 19 años, de Burbank se ha declarado inocente. El conductor de un Mercedes-Benz, un joven de 17 años, fue también detenido y está detenido en un centro de detención de menores.

(El escritor del personal de Los Angeles Times, James Queally, contribuyó a este informe.)

© 2021 Los Angeles Times. Visite latimes.com. Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.

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