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La policía de Hartford comienza a utilizar drones para encontrar coches robados y personas desaparecidas

Por Rebecca Lurye
Hartford Courant

HARTFORD, Connecticut – La policía de Hartford ha empezado a utilizar drones para rastrear vehículos de cuatro ruedas, bicicletas de tierra y coches robados, y ayudar con otras situaciones como los casos de personas desaparecidas y el control de multitudes para grandes eventos.

El nuevo programa de drones financiado con subvenciones comenzó oficialmente en agosto cuando los agentes utilizaron uno de los dispositivos para barrer rápidamente el parque de Keney para un niño de 8 años desaparecido, un trabajo que de otra forma habría tomado 20 agentes , dijo el jefe de policía Jason Thody durante un rueda de prensa el miércoles. En cuestión de minutos, las imágenes de los drones cubrieron todo el parque, confirmando que no había rastro alguno del niño, que pronto fue localizado en otro lugar.

“Podemos cubrir tanta área con un dron que tardaría mucho tiempo con policías a pie, especialmente por la noche, poniendo policías en zonas con linternas en el bosque”, dijo el sargento. Chris Mastrioanni, que dirige el programa de drones del departamento. “Un drone realmente puede sustituirlo y hacerlo de forma muy rápida y eficiente”.

El programa, que sigue las regulaciones de la FAA, estatales y locales, lleva casi cuatro años en marcha.

Fue en noviembre de 2017 cuando el departamento anunció que empezaría a utilizar drones para seguir de forma encubierta los vehículos de los sospechosos y los conductores que operaban vehículos todoterreno, bicicletas de tierra y quads ilegales, en lugar de participar en perseguiciones en alta velocidad.

El departamento compró los dispositivos como parte de una ampliación más amplia de su programa de vigilancia, que en ese momento contaba con una red de más de 700 cámaras en toda la ciudad. La nueva tecnología, incluido el software informático y 200 cámaras adicionales, contó con el soporte de 2,5 millones de dólares en fondos estatales.

El departamento tenía hasta 100.000 dólares por gastar en el programa de drones y su funcionamiento continuado, según Mastrioanni. No dijo cuánto se ha gastado.

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El senador estatal John Fonfara, un demócrata que representa a Hartford y Wethersfield, ayudó a asegurar la financiación de la policía de Hartford. Fue de los que sugirieron que el departamento de policía utilizara drones para hacer frente al creciente peligro de los vehículos ilegales todoterreno en los parques y barrios de Hartford.

Los conductores, mayoritariamente de fuera de la ciudad, despegaban siempre que la policía intentaba detenerlos. Y los agentes no podían perseguirles sin poner en peligro a otros conductores y peatones.

Sin embargo, un dron podría proporcionar un punto de vista a 400 pies en el aire desde el que seguir los vehículos, permitiendo a la policía detenerlos a buen recaudo, dijo Thody.

“Fue una especie de forma de hacer frente a un problema que realmente no teníamos una buena respuesta”, dijo. “Sabemos que no queremos estar allí persiguiendo estos vehículos, pero debemos tener una forma de rastrearlos y esa fue una gran idea”.

El departamento consultó con la Administración Federal de Aviación y otras agencias de policía para diseñar su programa y ofreció a los agentes un programa de formación de seis semanas antes de los exámenes de piloto.

Mastrioanni es ahora uno de los cuatro oficiales de Hartford certificados por la FAA para pilotar los 10 drones del departamento, que incluye un dispositivo para todo el tiempo que se puede volar con nieve y lluvia.

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Es difícil pensar en ninguna tecnología que haya visto una integración tan rápida y amplia en las operaciones de aplicación de la ley como los drones. El número de agencias que utilizan UAS se ha disparado, así como el número de casos de uso de los drones policiales. Es la diversidad y asequibilidad de esta nueva tecnología lo que la hace tan inestimable para los departamentos de policía.

Desde el lanzamiento del programa en agosto, el departamento ha rastreado con éxito un vehículo robado, dijo Mastrioanni. Los agentes detuvieron a los ocupantes, que habían estado cometiendo robos en todo el estado, y se incautaron de un arma de fuego falsa, dijo.

También se han desplegado drones en respuesta a los robos para determinar rápidamente si un sospechoso se encuentra en la azotea de un edificio, dijo Mastrioanni. Hacen un trabajo rápido de escanear grandes áreas, como el río Connecticut, para encontrar a personas desaparecidas.

El sábado, el departamento los utilizará para controlar el tráfico durante el Maratón de Hartford.

Aunque los dispositivos pueden utilizarse en una variedad de situaciones, las patrullas habituales no son una de ellas, dijo Thody. Sólo se utilizan para eventos e incidentes específicos, y la finalidad de cada vuelo se registra con la FAA, junto con información detallada sobre el vuelo del dron.

Las imágenes capturadas también están disponibles para el público en virtud de la Ley de Libertad de Información, dijo Mastrioanni.

Thr Hartford City Council ha planteado promulgar una política para regular aún más el uso de drones del departamento.

Los miembros del Partido de las Familias Trabajadoras, Wildaliz Bermudez y Josh Michtom, están actualizando su propuesta anterior, que pedía medidas de responsabilidad para evitar que el departamento vulnere la privacidad de los residentes.

Michtom dijo el miércoles que quiere que una política de la ciudad aclare cuándo es adecuado que la policía utilice sus drones y qué ocurre con las imágenes que capturan. Dijo que ha pedido la política del departamento de policía pero que todavía no le ha visto.

PRÓXIMO: Cómo comprar drones policiales

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