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Como la tecnología demostró ser un arma secreta en el epicentro del tráfico de drogas asiático

Patrocinado por Rigaku

A cargo de Laura Neitzel, personal de Police1 BrandFocus

El país de Myanmar, antes conocido como Birmania, ha sido una zona de conflicto al menos desde el siglo XIII, cuando los invasores mongoles derrocaron al imperio gobernante. Limitando con China al noreste y Laos y Tailandia al este y sureste, Myanmar se encuentra en el famoso Triángulo de Oro, un área sólo por detrás de Afganistán en la producción mundial de opio y la primera en la producción de metanfetamina. La metanfetamina de Myanmar es la principal amenaza de drogas para Asia y los países oceánicos.

El analizador químico ResQ CQL de Rigaku se utiliza para identificar narcóticos e interrumpir el suministro de productos químicos. (Dispositivos analíticos Rigaku)

Hoy en día, las antiguas rutas comerciales que antes llevaban seda y especias desde Asia hasta Oriente Medio y Europa ahora transportan madera ilegal, armas, jade, animales exóticos, víctimas del tráfico de seres humanos y narcóticos.

Décadas de guerra civil entre sus numerosos grupos étnicos, corrupción, golpes de estado violentos y alianzas con regímenes autocráticos dentro y fuera del país han hecho espacio para que los grupos rebeldes y los grupos de criminalidad organizada transnacional (TOC) comercialicen con impunidad bienes il ·lícitos. El mayor grupo de este tipo, el Ejército del Estado de Wa Unida (UWSA), controla de forma autónoma una gran franja de territorio a lo largo de la frontera china que es el epicentro de la producción de opio y metanfetamina en Myanmar.

“El estado de Shan oriental tiene ese paraguas protector a su alrededor, que impide que nadie entre y afecte a cualquier aplicación de la ley”, dijo Michael Brown, un veterano de 32 años de la DEA que sirvió a Myanmar como agregado del país de la DEA. “Piensas en el salvaje oeste: esto es el salvaje oeste por diez con esteroides. El gobierno no puede hacer nada para detener o prohibir sus actividades criminales, terroristas o insurgencias. No estamos hablando de pocos chicos que hacen metanfetamina en la bañera; ésta es una operación ilícita de producción de drogas industriales”.

Sin desanimarse e intocable, el UWSA gana dinero no sólo con el tráfico de estupefacientes, sino también con los impuestos sobre estupefacientes y los productos químicos precursores que pasan de China a través de Myanmar y se dirigen a los laboratorios clandestinos de metanfetamina en través del estado de Shan oriental. La UWSA, trabajando codo con codo con otros grupos de insurrección y actores del TOC, ha creado una fortaleza de narcóticos impenetrable que incluso el ejército de Myanmar no puede detener.

Los retos y peligros parecían casi insuperables, y la misión de la División de Aplicación de Drogas (DED) de la Policía Antinarcóticos de Myanmar para combatir el tráfico de drogas en la región parecía casi inútil.

Pero Brown tenía una estrategia y un arma secreta que sería muy eficaz para interrumpir la cadena de suministro de productos químicos precursores (PCSC).

Una estrategia sólida y una prenda que falta

“Si puede introducir productos químicos en estas zonas, puede producir en masa tanta metanfetamina como desee. No hay límite a lo que puedes producir”, dijo Brown. “Pero aquí está el truco: para que los productos químicos entren, primero deben cruzar una barrera legítima gestionada por la policía antes de poder entrar en el estado de Shan oriental, donde la policía pierde su acceso”.

La estrategia era, pues, que las fuerzas del orden se asentaran en las infraestructuras críticas de las carreteras y buscaran a los precursores que entraban y los envíos de drogas que salieran por estos puntos de asfixia. La teoría era que dañar la cadena de suministro de productos químicos precursores haría que los costes de fabricación de narcóticos se dispararan, una simple inversión de las leyes de la oferta y la demanda que tendría un impacto financiero negativo sobre los narcotraficantes y los proveedores de productos químicos precursores.

Aunque la estrategia era sólida, quedaba un reto. El DED no tenía la tecnología que les ayudara a identificar positivamente a los precursores químicos en cuestión, que a menudo estaban sin etiquetar o intencionadamente mal etiquetados como producto químico legal que se podría utilizar con fines industriales legítimos.

“Si solo se trata de alguien en una camioneta con seis bidones de 55 galones de líquido sin etiqueta, no podremos apoderarle porque no sabemos qué es”, dijo Brown. “Y así es como la policía estaba recibiendo golpes por los narcotraficantes, básicamente a la vista”.

Para resolver ese vacío de capacidades, Brown buscó tecnología que permitiera a DED detectar e identificar narcóticos, agentes de corte y productos químicos precursores. Brown encontró la solución Espectrómetro Raman de mano de 1064 nm ResQ CQL de Rigaku.

Identificación de cantidades a granel y trazas de sustancias

“Pensé esto [the ResQ CQL] podría ser la respuesta a la degradación significativa de lo que llamo la cadena de suministro de productos químicos precursores, de China a Myanmar, para una menor producción de estupefacientes”, dijo Brown.

El analizador químico ResQ CQL de Rigaku puede detectar cantidades a granel o trazas de narcóticos, productos químicos precursores y otras sustancias. (Dispositivos analíticos Rigaku)

El Analizador químico Rigaku ResQ CQL es una herramienta Raman de mano preparada para el campo que proporciona análisis a granel y rastros de estupefacientes, explosivos, productos químicos peligrosos, precursores y agentes de guerra química en cuestión de segundos. Combina un espectrómetro Raman de mano de 1064 nm para la identificación de sustancias a granel cuando se escanean a través de envases o sustancias de color, junto con la colorimetría QuickDetect que permite una detección rápida y sencilla de cantidades de rastreo no visibles.

Al combinar las capacidades en una unidad de mano, ResQ CQL cumple con los estándares de análisis de drogas y ofrece a las fuerzas del orden la capacidad de identificar una serie de estupefacientes y productos químicos precursores en la escena.

Equipante DED con las herramientas adecuadas

Entonces, el adjunto de país de la DEA Brown adquirió tres de los Analizadores Rigaku ResQ CQL y les dio a la DED de Myanmar en una ceremonia que fue marcada por la embajada de EE.UU. en Myanmar.

La transferencia del equipo se llevó a cabo en apoyo de la colaboración de larga fecha de la DEA con la DED relacionada con la investigación y la interrupción de importantes organizaciones de narcotráfico en Myanmar, dice Brown. Además del equipo, los agentes del DED pasaron por un programa de formación práctica en el que aprendieron a utilizar los dispositivos CQL.

A los pocos meses del programa piloto, los agentes del DED realizaron diversas incautaciones significativas de productos químicos precursores de productos químicos mal etiquetados que se utilizarían para la producción de metanfetamina.

“Simplemente había que tener un escáner, subir a un camión y realizar una exploración de los líquidos o materiales sólidos que se estaban transportando, y luego boom! Aquí tienes”, dijo Brown. “Acabas de degradar un posible envío de productos químicos que iban a un laboratorio de drogas”.

En varios casos, los conductores que fueron arrestados por contrabando de productos químicos etiquetados incorrectamente se convirtieron en informantes que identificaron sitios clandestinos donde se estaban poniendo en escena productos químicos precursores para su transporte al estado de Shan oriental, donde se utilizarían para proporcionar metanfetamina. Esto creó un efecto dominó que finalmente provocó mayores convulsiones.

“Para el DED, el CQL fue un gran cambio de juego”, dijo Brown. “Esta fue una solución puramente basada en tecnología para un problema de aplicación de la ley muy complejo que no requería que el DED ejecutara operaciones de aplicación en zonas peligrosas de insurgencia de la jungla ni llegara a ser fusilado”.

Demostrar que la estrategia funciona

Brown estima que el DED podría haber degradado la cadena de suministro en un 75% si tuvieran el adecuado número de escáneres y formación para implementar una estrategia de interdicción a nivel nacional o regional, dirigida únicamente a productos químicos precursores.

Tras implementar el programa, la gira de Brown en Myanmar terminó y fue reasignado en Washington, DC, y otro agente especial de la DEA fue asignado para continuar y ampliar el programa. Había planes para comprar otros 12 CQL cuando Myanmar sufrió otro golpe de estado. El ejército se hizo cargo del gobierno, y después el Departamento de Estado de EE.UU. congeló toda la asistencia de EE.UU. al gobierno de Myanmar, poniendo fin al programa.

Brown especula que sin iniciar una estrategia de interdicción más amplia basada en Raman, los narcotraficantes continuarán aumentando la importación de precursores críticos para la producción de metanfetamina. Fuentes del país le dijeron que los traficantes quemaron una comisaría de control de la policía y destruyeron a uno de los CQL, un testigo, tal vez, de la amenaza que suponía el dispositivo para la capacidad del cártel de esconder sus productos químicos.

Aunque la misión en Myanmar se interrumpió, sirvió como base de pruebas para la estrategia de Brown y el uso efectivo de Dispositivos CQL de Rigaku para interrumpir la cadena de suministro de productos químicos precursores.

Debido a que la estrategia tuvo éxito en Myanmar, puede tener éxito en otros sitios. Brown predice que repetir la estrategia a nivel mundial y equipar a más agencias de aplicación de la ley con la tecnología CQL tendrá un gran impacto en la capacidad de los cárteles de fabricar y traficar narcóticos.

“No importa cuánto dinero tenga, ni influencia ni armas, si no puede mover su producto del punto A al punto B, el resto de su organización sufre”, dijo Brown. “Por tanto, si las fuerzas del orden a nivel mundial se centraran en la cadena de suministro de productos químicos precursores, identificándola y sofocándola, mire el efecto que tendría a nivel mundial sobre la producción de estupefacientes. Sería sorprendente, en un período de tiempo relativamente corto”.

Hoy, Brown dirige Operación HOPLON, el programa técnico único de asistencia a la interdicción de drogas de Rigaku para la aplicación de la ley. La misión de la operación HOPLON (llamada adecuadamente por el escudo en forma de cuenco que los guerreros espartanos llevaban a la batalla) es ayudar a reducir la capacidad de los actores de TOC y sus representantes de contrabande de productos químicos precursores a través de las fronteras internacionales ofreciendo equipamiento, formación y soporte permanente a las empresas nacionales. y las agencias internacionales de aplicación de la ley.

Al ofrecer asistencia a las agencias de aplicación de la ley de todo el mundo, la operación HOPLON está posicionada para tener un impacto que repercute mucho más allá de Myanmar y ayudará a convertir el alud de narcóticos que demotan a las comunidades de todo el mundo en un goteo.

Para obtener más información sobre Rigaku’s Dispositivos ResQ CQL, visita rigakuanalytical.com.

Lee Siguiente: Como un analizador de mano elimina la necesidad de que los agentes de narcóticos abran paquetes sospechosos

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